En plats är tom på parkbänken

Tommy blev bara 53 år. En tidig majdag i år hittade grannen honom död på golvet i lägenheten i Råsunda. För de flesta Solnabor var Tommy bara en av gubbarna i Slaktarbacken.

  • Publicerad 17:45, 30 sep 2018

Jag tror pingisen att blev det viktigaste i hans liv.

Han var inte svår att känna igen där han satt på en bänk i Slaktarbacken med sina 150 kilo och allt som oftast med en ölburk i handen.

– Vi brukade kalla honom ”Tommy Burk”. Han samlade alltid tomburkar eller satt med en burk i handen, berättar Gittan.

Tommy var en av de där människorna som framlever stora delar av sina liv i Slaktarbacken vid busstorget i Solna centrum. En ganska udda figur som vanliga Solnabor skyndade förbi så fort som möjligt på väg till jobb eller familj.

Men det fanns också en annan sida av Tommy.

En av Tommys närmaste vänner, vi kan kalla henne Anette, skickade ett mail till redaktionen och bad oss skriva om Tommy.

– Vi träffades på en danstillställning för mer än 30 år sedan. Han var en fantastisk vän och världens snällaste kille, berättar Anette som har hållit kontakten med Tommy genom tre decennier.

Bit för bit växte det fram en annan bild av Tommy. En människa som kanske inte riktigt var som alla andra. Lite udda, lite utanför, ensam ibland – men med många fantastiska kvaliteter. Och så otroligt mycket mer än bara en luggsliten, överviktig man på en parkbänk i Slaktarbacken.

– En del tror nog att han inte var någonting. Men det stämmer inte. Tommy var en snäll, social kille. Han var skärpt och läste mycket. Och så var han en fantastisk pingisspelare, säger barndomskamraten Tomas Lundman.

Han minns hur Tommy i unga år en gång pressade världsmästaren J-O Waldner till en dramatisk femsetare i dubbel.

– J-O och hans partner vann visst med 23–21 i avgörande set.

Under många år arbetade Tommy på SL, men någonstans på vägen gick det snett och alkoholen tog överhanden. Han fick sparken och blev förtidspensionerad. De nya vännerna fanns i Slaktarbacken.

– Han var så god, en verkligt snäll människa. Han gjorde inte en fluga förnär. Jag tror att han var väldigt ensam men här i Slaktarbacken finns det solidaritet, säger Charlie som själv saknar bostad och sover hos kompisar eller under buskagen i backen.

För några år sedan hände något som förändrade Tommys liv. Genom en gemensam bekant fick han kontakt med Lars Neasström, ordförande i Rotebro Bordtennisklubb.

– Jag hade mött Tommy några gånger i unga år. Då var han riktigt vass. ”Jag vill tillbaka till pingisen igen”, sa han.

Tommy fick chansen i Rotebros B-lag. Visserligen vägde han runt 150 kilo – men tekniken var densamma som förr.

– Han var riktigt bra. Trots sin vikt var han snabb, läste spelet och slog helt oväntade returer. Jag tror att han hade flest segrar i hela laget. Och Tommy skulle aldrig fuska till sig en boll, det var helt otänkbart.

För Tommy blev återkomsten till bordtennisen lite av en vändpunkt. Han gick ner i vikt och dök allt oftare upp ute i Rotebro.

– Han hängde till och med på A-lagsträningarna, berättar Lars Naesström.

Plötsligt hade Tommy fått något att se fram emot.

– Han ville sikta på A-laget. Visst hamnade han på parkbänken ibland, men jag tror faktiskt inte att det var orealistiskt. Tommy var fortfarande en oerhörd pingisbegåvning.

Under säsongen ringde Tommy till Lasse Naesström nästan varje dag.

– Jag tror att pingisen blev det viktigaste i hans liv.

Så en dag blev det tyst. Tommy slutade ringa. Lasse ringde men fick inget svar. Till sist ringde han till Tommys gode man.

– ”Han finns inte mer”, sa han.

Det visade sig att Tommys sista veckor hade varit kaotiska. Han ramlade omkull i Solna centrum, hamnade på sjukhus och blev bestulen på sin mobil.

Den 4 maj fick han en hjärtinfarkt hemma i lägenheten. Det finns tecken på att han har försökt resa sig upp, men eftersom han inte hade någon mobil kunde han inte ringa efter hjälp.

En granne hittade honom på golvet i vardagsrummet.

Tommy begravdes en het sommardag i juli månad bredvid sin mamma på Solna kyrkogård. Med sig i graven fick han Rotebros BTK:s vänskapsmedalj och en hedersmedalj. Lars Naesström la ner ett pingisracket och en boll.

– Tommy tänker säkert anmäla sig till någon cup där uppe.

Hej!

Vad tycker du om det du just läst? Bidra gärna med tankar och synpunkter.

Håll dig till saken. Håll god ton. Du ansvarar själv för att ditt inlägg inte bryter mot svensk lag.

Här kan du läsa mer om vilka regler som gäller i våra kommentarsfält.

Fler nyheter i Vi i Solna

Därför kör flygplan på låg höjd över stan

Nyheter Flyger fram och tillbaka på låg höjd över Stockholm – mitt i natten I dagarna kommer ett litet propellerplan dåna över Stockholm på låg höjd på nätterna.tisdag 11/12 19:50

Avgjort: Så här blir SL:s nya priser

Nyheter Hela prislistan för nästa år nu bestämd Idag har landstingets budget manglats i fullmäktige. Nu står det klart vad de kostar att åka med SL i kollektivtrafiken nästa år.tisdag 11/12 15:48

900 nya lägenheter i Järvastaden

Nyheter Dags att tycka till om förslaget I Järvastaden planeras för mellan 800 till 900 nya lägenheter vid Järva skjutbaneväg. Förslaget ska nu ut på granskning innan detaljplanen beslutas.tisdag 11/12 9:16