Ett liv i företagsamhetens tecken

Sören Silén har varit företagare i över 40 år. Drivit eget, varit VD, suttit i styrelser, inspirerat och sprutat idéer. – Jag är ingen streber, det har nog mest blivit så, att det gått bra för det jag arbetat med, säger han.

  • Publicerad 17:10, 8 apr 2019

Varenda krona till välfärd kommer från företagare

Det är en enastående karriär i Enköpings näringsliv som han kan se tillbaka på.

Han har gjort det egna företaget, Siléns Svets & Smide till ett av de största landsbygdsföretagen i kommunen, chefat på Lappset där han var stor delägare – och startat flera företeelser som i dag är en viktig del av Enköpings näringsliv:

– När vi startade näringslivsgalan var vi bara 130 personer på Joar Blå, nu blir det tydligen uppemot 500, säger han.

Vad mer har du varit med och startat?

– Till första företagarmässan fick vi dra intresserade, men det blev ju bra till slut.

Sådant som betyder något

God Morgon Enköping, företagarnas månatliga träff med mer än hundra besökare varje gång, var han med och initierade.

– Sedan tycker jag det är väldigt intressant och givande att följa ungdomarna som driver UF-företag.

Engagemanget i Företagarna i Enköping har också varit stort och långvarigt.

– Jo, den var jag med och startade, jag satt i styrelsen i femton år, berättar han.

Men vad betyder allt sånt när sjukdomen slår till.

Stora C.

Cancer.

Beskedet kom i höstas. I augusti.

– Det kändes tungt, säger han.

Han började ta cellgifter, men tålde dem inte.

– Jag har fortfarande inte fått tillbaka smak och doft än, berättar han.

Det blev operation i stället.

På god väg tillbaka

Den gick bra – men sedan kom infektionerna och tiden på sjukhuset blev drygt två månader lång.

– Många hälsade på och sånt hjälper enormt mycket, kan jag säga. Min hustru var där varenda dag, helt otroligt, berättar Sören Silén.

Nu är han friskförklarad, men vägen tillbaka är ändå lång.

Han har fått tillbaka några av de tretton kilo han magrade och träningen på Friskis & Svettis börjar ge resultat.

– Förut kunde jag gå högst 200 meter, nu kommer jag en kilometer, berättar han.

Kan hantera en högaffel

Sören Silén vistas gärna i naturen och tar gärna en promenad hemma i Källinge.

Han bor kvar på gården där han växte upp.

Då var han en bonngrabb som visste hur man hanterade en högaffel.

Nu är markerna utarrenderade och lador och lagård ombyggda till industrilokaler.

Han är mellanbarnet av tre syskon.

– Jag hade en bra barndom, säger han.

Flyttade till Enköping som tonåring, men var snart tillbaka på gården.

– Farsan dog här i köket, 57 år gammal, så då flyttade jag hem, berättar Sören Silén och pekar på golvtiljorna vid diskbänken.

Han gick i Torstunaskolan (klass 1-4), Österundaskolan (5-6) och Fjärdhundraskolan (7-9). Sedan fanns planer på att han skulle bli bilmekaniker, men de tankarna slogs snabbt ur hågen.

I stället fick han, 16 år gammal, anställning på Vånsjöbro Svets & Smide.

Det skulle bli avgörande för hans livsresa så här långt.

Familjeföretaget

När företaget stängde 1976 var det flera kunder som ville att han skulle göra jobb åt dem.

Det var början på Siléns Svets & Smide, företaget som han startade då. Sedan några år har sonen Thommy tagit över driften av företaget.

I dag arbetar tio personer där och företaget omsatte 15 miljoner kronor 2018.

Men han beskriver sig inte som en streber, nästan inte alls.

– Från början var målet bara att överleva. Jag minns när vi anställde den första, då kändes det speciellt.

Ville växa – och lyckades

Fast han erkänner att han haft en period i livet då han verkligen satsade på att företaget han ledde skulle växa.

NIFO i Fjärdhundra, som Siléns gjort mycket jobb åt, såldes till finska Lappset – och till Sören Silén.

– De köpte 60 procent, jag 40, det var år 2000 och vi hade 6 anställda.

De gör parkprodukter och de flesta som tillverkades under hans tid var han med och tog fram tillsammans med designers.

När han sålde för två år sedan och gick i pension hade företagets Enköpingsgren 30 anställda och en omsättning på 80 miljoner kronor.

– Där ville vi växa, det var min ambition, säger Sören Silén.

Än i dag njuter han av att se produkter han varit med och tagit fram dyka upp i teve-program, reportage och liknande som egentligen handlar om något annat.

Han har aldrig pluggat företagsledning, inte mer än enstaka kurser.

Vill vara närvarande chef

Han har dock en klar bild över hur han vill arbeta:

– Som ledare ska man vara 20 procent av tiden i verksamheten, lyssna och ge feedback – chefer som inte visar sig är inga bra ledare, tycker han.

När trivs du som bäst som företagare?

– När man skrivit under ett avtal som blir bra för många.

Och sämst?

– När jag varit tvungen att säga upp någon som misskött sig.

För två år sedan tog han ett beslut om att ta det lugnare.

Sålde sin del i Lappset och slutade där, familjeföretaget på gården sköter sonen, han slutade i Företagarna.

Brinner för företagande

Att han fortfarande har ett engagemang i företagarfrågor i Enköping går inte att ta fel på.

– Jag har brunnit för att driva lokala företagarfrågor i många år, säger han.

Han återkommer till ordet ”företagarklimat” flera gånger.

– Kommunen har blivit bättre de senaste åren, det handlar mest om en attityd som jag i dag upplever är bättre än den varit på länge.

Han har ett mantra som fungerar som hans ledstjärna i kommunikationen med kommunen:

– Varenda krona till välfärd kommer från företag, det finns inget annat.

Sören Silén

Familj: Hustru, tre barn, 2 bonusbarn och flera barnbarn.

Bor: Källinge, Torstuna, med utsikt över Skattmansöådalen.

Yrke: ”Är Stefan Löfven svetsare så är jag smed”.

Yrkeshistorik: Varit VD på Siléns Svets & Smide och Lappset, sitter i styrelsen för Sparbanken Enköping, varit ordförande för Företagarna i Enköping i sju år, suttit i styrelsen i 15 år.

Hobby: Tycker om att se på fåglar i naturen. Idrottsintresserad, ser gärna fotboll och Vinbterstudion på TV.

Kuriosa: Var skolmästare på 60 meter löpning med tiden 8,6.